La vie émotionnelle des animaux et ce que cela signifie pour nous

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La question de ce que vivent les animaux non humains est au cœur de l’air du temps. Le livre acclamé An Immense World , du journaliste scientifique Ed Yong, se penche sur les capacités sensorielles et les perceptions remarquables des autres créatures. 

En tant qu’animaux nous-mêmes, mais en tant qu’animaux qui apprécient notre capacité à penser ( Homo sapiens signifie un être humain « sage », « connaissant » ou « discernant »), nous avons tendance à juger et à considérer les autres animaux en fonction de leur intelligence. Au lieu de cela, je veux suggérer que leur capacité à ressentir et à exprimer des sentiments est ce qui est vraiment essentiel. Il s’avère que l’émotion peut même doter nos semblables de ce que nous pourrions appeler une vie « spirituelle ».

Un article de Michel Jawer pour Greater Good.

 

L’émotion chez les animaux non humains

L’émotion est affichée par les animaux tout autour de nous. Les dauphins et les orques, deux espèces très sociales, font preuve d’enjouement et de solitude, de gaieté et d’affection . Les éléphants, qui vivent aussi en groupes très unis, donnent toutes les apparences de la joie et de la peine. Ils semblent pleurer leurs morts , et éprouvent malheureusement quelque chose proche du trouble de stress post-traumatiqueLes babouins peuvent devenir déprimés, les singes en colère, les cochons et les veaux terrifiés et les perroquets grincheuxLes pieuvres et les corbeaux semblent clairement préférer certaines personnes. Les poissons recherchent des caresses pour soulager le stress. Et les rats aiment apparemment être chatouillés!

Chose intéressante, alors que les rats sont généralement considérés comme laids et dégoûtants, dans les expériences, un rat fera preuve de compassion en venant en aide à un autre rat en détresse, même lorsque cela signifie devoir partager un précieux morceau de chocolat. Tous les humains ne présentent pas ce trait.

Commencez par la façon dont les éléphants d’Afrique appartenant au même groupe se saluent après une séparation. Ils se précipitent ensemble, battant des oreilles et tournant en rond, émettant un fort chœur de grondements et de rugissements. Un zoologiste est convaincu que « les éléphants éprouvent un profond sentiment de joie à retrouver leurs amis. Leurs vocalisations expriment quelque chose comme : « Wow ! C’est tout simplement fantastique d’être à nouveau avec vous. 

Les éléphants semblent être très empathiques ; les chercheurs les ont vus en train d’aider d’autres personnes blessées. Ils deviennent également agités à la mort de l’un des leurs et se comportent d’une manière qui indique le chagrin. Un cas bien documenté est celui d’une matriarche nommée Eleanor. Affaiblie par l’âge, Eleanor n’arrêtait pas de s’effondrer et une autre matriarche, Grace, essayait de la remettre sur ses pieds. Grace semblait désemparée, ses glandes faciales coulant. Il existe même des exemples d’éléphants qui deviennent inconsolables lorsqu’ils rencontrent le corps d’une autre espèce. Dans un cas, un jeune éléphant orphelin a crié et gémi lorsqu’il a découvert les restes de son compagnon rhinocéros, tué par des braconniers.

Les histoires que les biologistes marins racontent sur les orques et les dauphins sont tout aussi frappantes. Une orque orpheline nommée Luna est apparue dans le détroit de Nootka en Colombie-Britannique, à des kilomètres de son lieu de naissance. Il a immédiatement commencé à interagir avec les plaisanciers et les pêcheurs locaux. Par exemple, Luna restait à côté d’un bateau amarré pendant des heures car les personnes à bord étaient occupées à livrer des fournitures et du matériel. Quand les gens partiraient, il partirait aussi. Pourtant, si une seule personne restait à bord pour dormir, Luna restait souvent avec le bateau toute la nuit.

Une fois, Luna jouait un peu trop énergiquement avec le moteur hors-bord d’un bateau. Le capitaine a dit: « Hé, Luna, pourrais-tu laisser ça tranquille pendant un moment? » Et Luna a immédiatement reculé. « Un sentiment m’a submergé », a déclaré le skipper, « que cet orque était tout aussi conscient de vivre que moi : qu’il pouvait percevoir tous les détails que je pouvais percevoir, la sensation de l’atmosphère et de la mer, la texture des émotions. ” 

Sur une note tout aussi poignante, des dauphins à gros nez femelles ont été observés portant des veaux morts – vraisemblablement leurs bébés – sur le dos pendant des jours, voire des semaines. Les observateurs en déduisent qu’il s’agit d’une expression de chagrin maternel. À une occasion, la mère était accompagnée de quatre autres dauphins, peut-être des membres de la famille qui apportaient un soutien émotionnel.

 

Des leçons pour nous les humains

Il y a plusieurs leçons importantes à tirer ici. 
Premièrement, il est probable que de nombreuses espèces se frayent un chemin dans la vie car, comme l’a affirmé Charles Darwin, les différences entre les espèces sont une question de degré, pas de nature. 
Deuxièmement, les animaux non humains sont des individus dotés de personnalités. Selon les mots de Balcombe, ils 
ont des biographies, pas seulement des biologies
Troisièmement, d’autres animaux peuvent être plus conscients des sentiments que nous, les ressentir plus intensément ou éprouver des sentiments différents que nous. J’appelle cela « vivre plus près de l’os ». D’autres créatures pourraient bien avoir des sentiments plus forts et plus immédiats car, contrairement à nous, elles ne semblent pas ruminer ou analyser. Même s’ils ne peuvent pas nous dire ce qu’ils vivent, nous serions stupides d’exclure cela. 

D’autres animaux peuvent même avoir des perceptions que nous reconnaîtrions comme spirituelles, au sens séculier : considérer les autres comme des individus qui ont de la valeur, comprendre et agir sur la profonde connexion entre les créatures vivantes, et être capable de transcender l’existence quotidienne à travers un sentiment de respect ou de beauté. (Vicki Zakrzewski a décrit la spiritualité de cette façon dans un article récent pour Greater Good)

Considérez que l’émotion est toujours liée à notre sens de nous-mêmes en relation avec les autres. Nous sommes émus d’exprimer le chagrin, l’exaltation, la solitude, l’amour… ou la jalousie, la honte, l’indignation, la fureur. Nous démontrons de la dévotion envers les autres ou du dédain. Nous nous amusons ensemble, nous pleurons, nous exprimons notre gratitude. Nous essayons d’aider, nous essayons de sauver. 

 

Lire l’article original et 3 cas illustratifs

Publié le 7 avril 2023

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